DIE ALTE TEEPFERDSTRASSE

Die Ancient Tea Horse Road oder Chamagudao war ein Netz von Karawanenwegen, die als Teelieferungsroute verwendet wurden. Es schlängelte sich durch die Berge von Sichuan, Yunnan und Tibet im Südwesten Chinas.



Man geht davon aus, dass Sichuan und Yunnan die ersten Tee produzierenden Regionen der Welt sind. Die ersten Aufzeichnungen über den Teeanbau in der Welt deuten darauf hin, dass der Tee vor 65 v. Chr. Auf dem Berg Mengding in Sichuan zwischen Chengdu und Ya'an angebaut wurde. Ya'an war bis zum 20. Jahrhundert eine wichtige Drehscheibe für den Teehandel. Neben Tee wurden vor rund 2000 Jahren auch Seidenprodukte aus Chengdu, insbesondere Shujin, über diese Straße nach Südasien gehandelt.

Vor rund tausend Jahren war die Tea Horse Road eine Handelsverbindung von Yunnan nach Bengalen über Myanmar nach Tibet und über die Provinz Sichuan nach Zentralchina. Neben Tee trugen die Maultierkarawanen Salz. Sowohl Menschen als auch Pferde trugen schwere Lasten, und die Teeträger trugen manchmal über 60 bis 90 kg, oft mehr als ihr eigenes Körpergewicht an Tee. Die Träger trugen Stangen mit Metallspitzen, sowohl zum Ausbalancieren beim Gehen als auch zum Abstützen der Ladung, während sie sich ausruhten, sodass sie die Ballen nicht ablegen mussten.

Es wird angenommen, dass durch dieses Handelsnetzwerk Tee (typischerweise hartgetrocknete Teeziegel) von seinen Ursprüngen im Landkreis Pu'er in der Nähe der Präfektur Simao in Yunnan zuerst in China und Asien verbreitet wurde.

Die Route erhielt den Namen Tea-Horse Road wegen des Handels tibetischer Ponys mit chinesischem Tee, eine Praxis, die zumindest auf die Song-Dynastie zurückgeht, als die starken Pferde für China wichtig waren, um die kriegführenden Nomaden im Norden zu bekämpfen.



Pu'er oder Pu-Erh ist eine Sorte fermentierten Tees, der in der chinesischen Provinz Yunnan hergestellt wird. Die Fermentation im Rahmen der Teeproduktion beinhaltet die mikrobielle Fermentation und Oxidation der Teeblätter, nachdem diese getrocknet und gerollt wurden. Dieser Prozess ist eine chinesische Spezialität und produziert Tee, der als heichá (wörtlich "schwarzer Tee") bekannt ist und üblicherweise als "dunkler Tee" übersetzt wird. Diese Art von Tee unterscheidet sich von dem, was auf Englisch als schwarzer Tee bezeichnet wird und auf Chinesisch als hóngchá oder roter Tee bezeichnet wird.

Pu'er wird normalerweise in zwei Schritten hergestellt. Zunächst müssen alle Blätter grob zu Maocha verarbeitet werden, um die Oxidation zu stoppen. Von dort kann es fermentativ weiterverarbeitet oder direkt verpackt werden.

Um Pu'er herzustellen, sind vor dem eigentlichen Pressen des Tees viele zusätzliche Schritte erforderlich. Zunächst wird eine bestimmte Menge trockener Maocha- oder gereifter Teeblätter abgewogen, die sich auf das Endgewicht des Bingchas bezieht. Der trockene Tee wird dann in perforierten Dosen leicht gedämpft, um ihn weicher und klebriger zu machen. Dadurch kann es zusammenhalten und bröckelt nicht während der Komprimierung. Ein Ticket, Nèifei genannt, oder zusätzliche Verzierungen, z. B. farbige Bänder, werden auf oder in die Blätter gelegt und in eine Stofftasche verwandelt oder in Stoff eingewickelt. Der Teebeutel wird in der Stoffhülle gesammelt und zu einer Kugel gewickelt, wobei der zusätzliche Stoff um sich selbst gebunden oder gewickelt wird. Diese Spirale oder dieser Knoten erzeugt beim Pressen die Vertiefung auf der Rückseite eines Teekuchens. Abhängig von der Form der hergestellten Puder kann ein Baumwollbeutel verwendet werden oder nicht.

Pu'er wird in verschiedene Formen gepresst. Andere weniger bekannte Formen sind gestapelte „Melonenpagoden“, „Säulen“, Kalebassen, Yuanbao und kleine Teeblöcke (2–5 cm breit). Pu'er wird auch in die hohlen Mitten von Bambusstämmen gepresst oder verpackt und in der Schale verschiedener Zitrusfrüchte zu einer Kugel gebunden.

Die bekanntesten Pu'er-Gebiete sind die Six Great Tea Mountains, eine Gruppe von Bergen in Xishuangbanna, Yunnan. Diese Region ist bekannt für ihr unterschiedliches Mikroklima und ihre unterschiedlichen Umgebungen, die nicht nur hervorragende Wachstumsbedingungen für die Bevölkerung bieten, sondern auch einzigartige Geschmacksprofile hervorbringen (ähnlich dem Terroir im Wein).

Das Erbe der Tea-Horse Road wird nun genutzt, um eine Eisenbahnverbindung zwischen Chengdu und Lhasa zu fördern. Die geplante Sichuan-Tibet-Eisenbahn, Teil des 13. chinesischen Fünfjahresplans, verbindet Städte auf der Strecke, einschließlich Kangding.

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